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搜狗的2019年:录音笔开辟智能硬件新战场,语言AI要在C端找准点

2019-12-11已围观 101 次来源:互联网编辑:视野新闻网

晓查 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

回顾即将过去的2019年,这一年AI领域的行业关键词是“落地”,至于到底落在哪里,每家公司都有不同的见解。

在搜狗CEO王小川看来,AI技术应该落在C端。至少to B和to C并不矛盾,即使是to B,最终也要落到消费者身上。

王小川之所以这么说,是搜狗这家公司的基因决定的。

多年以前,王小川就为搜狗构想了一套完整的to C战略,他提出的“三级火箭”理论,其中的每一级都是面向消费者。

时代在变,搜狗也把三级火箭升级为搜索、输入法和硬件,如今AI就是这只火箭的燃料。以搜索起家的搜狗,现在要以语言AI为燃料助推火箭。

那么,过去这一年里,AI火箭把搜狗推到了什么高度,搜狗火箭注入的燃料里究竟有什么成分?

硬件另辟蹊径

今天PC端、移动端不再是唯一的用户入口,丰富多样的硬件成为互联网公司争夺用户的新战场。

在硬件这条道路上,搜狗的思路与众不同。

要说2019年最火的AI硬件是什么,非智能音箱莫属,小米、华为、百度、阿里,都投入了巨大的人力财力在这片红海中。

但王小川认为,智能音箱不是未来硬件的趋势。在接受《财经天下》采访时,王小川说,未来的智能硬件一定是更便携、更具备IO能力的,可以成为人的外设器官,提升能力及能力边界。

搜狗把目光锁定在一个市场规模仅400万的硬件市场——录音笔。这个看似不起眼的小硬件让搜狗在硬件领域获得了初步胜利。

对于人来说,语音虽然是一个快速输入的好方式,但并不适合快速的读取。过去录音笔之所以不被用户接受,一个很重要的原因就是重新整理录音内容耗时耗力。

随着搜狗将AI技术注入到录音笔中,这一看似不起眼的硬件又焕发了新的活力,无论是关注度还是销量都出现了增长。

搜狗不仅自己做硬件,也要为整个产业赋能,今年8月,搜狗联合爱国者、纽曼、索尼等录音笔制造商,成立AI创新联盟,把自身的AI技术和服务开放给友商,实现行业共赢。

成功探索出AI录音笔这一智能硬件后,搜狗还会尝试哪些新的形式?

在这次采访中,王小川还透露,明年年初搜狗将推出两款新的智能硬件,可能会颠覆一些传统行业。

软件添加新玩法

硬件为搜狗开辟了新的战场,搜狗传统的软件阵地也在巩固,甚至还开辟出了新的边界。

光是输入法,搜狗今年就已经玩出了花来,给它加入变声功能、输入法预测。

最早是5月,搜狗为手机端输入法加入了变声功能,让用户可以轻松模仿周星驰、高晓松等明星的声音。

简而言之,只要用户在输入法中录入一段自己的语音,就能瞬间把声音转化成另一个角色,语调的抑扬顿挫、情感都原原本本保留下来,效果堪比柯南的“变声领结”。

上个月,搜狗输入法又迎来重大产品升级,正式迎来10.0版本。用AI技术提升输入体验,推出了“AI逐字校对”、“AI长句预测”等全新功能。

除了直接提供给消费者的产品,搜狗还有toB而后toC的语音技术、分身技术,虽然普通用户可能没有直观感知,但这些技术已经和我们的生活息息相关。

搜狗语音变声已经用在得到这样的知识付费平台中,通过与知识大咖梁宁的合作,这项技术大大提高了语音付费内容的生产效率。

搜狗不仅能合成单独的语音,还能通过合成的虚拟分身以视频形式声情并茂为用户传递信息。目前,包括新华社、央视的多家媒体都使用了搜狗的AI合成主播,为观众播报新闻。

通过先进的语音合成、人脸建模等技术,搜狗AI合成主播能大大缩短新闻制作流程,无论何种场景都能快速上岗。

它还能做到24小时不间断播报,将传统的媒体工作者从繁重的新闻播报工作中解脱出来,大大提升了媒体行业的效率。

最近,搜狗的合成主播还在T-EDGE科技大会、WISE大会中担当了“主持人”,若非是在屏幕上显示,几乎可以以假乱真。

基础研究的积累

火箭的推进离不开燃料,搜狗积累的AI技术就是推进三级火箭的核心动力。

今年搜狗已在多项语言AI技术的上达到全球领先的水平,并在一些顶级会议上发表学术论文,展示了搜狗软硬件之下的支撑力。

年初,搜狗搜索AI研究团队凭借BERT + Answer Verification模型在AI问答大赛CoQA中,超过微软、讯飞、清华、复旦等公司和高校夺得冠军。

搜狗一直坚持探索以语言为核心的人工智能战略,AI问答对搜狗具有重要意义,王小川相信搜索的未来是问答。而机器阅读理解是现今问答技术发展的核心之一。在这次采访中,王小川也提到“搜索明年会有新的形态”,这个“新形态”可能是走向问答的重要一步。

在搜狗看来,未来的人机交互不止是声音,还有视觉动作、神态的加入,这些技术都会提高交互体验。

搜狗这一年

纵观搜狗的2019年,从AI录音笔、输入法升级再到AI合成主播,搜狗的新技术实力不断通过to C方式展现。

从这些端倪,我们不难看出搜狗希望以语言AI为核心,让AI技术加持的各种产品,无论是硬件还是软件都能成为用户的智能助理。

“落地实用”是扎根在搜狗工程师大脑中的理念,先进的技术一经推出就快速应用到产品中,与竞品形成差异化竞争。

搜狗也不局限在某几个特定场景,而是在各种场景下为用户提升效率。在语音AI技术取得突破后,搜狗还在积极拓展边界,加入图像、视觉、翻译、知识计算,将搜狗已有的语音AI技术带到一个更新的应用场景,和更高的理论高度。

用搜狗自己的话来说,搜狗正致力于成为语言AI技术的创新者和引领者。

明年,搜狗还会有什么动作,王小川口中的两个神秘智能硬件是什么?值得期待。

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量子位 QbitAI · 头条号签约作者

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